28 de enero de 2014

El croata Domagoj Duvnjak, elegido mejor jugador del mundo de año 2013



El central de la selección croata Domagoj Duvnaj fue elegido antes de ayer por la Federación Internacional de Handball (IHF) como mejor jugador del mundo del año 2013, un galardón al que también optaba el arquero español Arpad Sterbik.

Este premio servirá, al igual que el título de mejor central del Campeonato de Europa de Dinamarca 2014 que recibió, para endulzar al jugador del Hamburgo alemán en un final de torneo en el que Croacia se quedó
fuera de las medallas tras perder hoy por 28-29 con España en la lucha por el bronce.

Domagoj Duvnjak (1 de junio de 1988, Đakovo, Croacia) es un central croata de Handball, que desde 2009 juega en el equipo alemán, el HSV Hamburg, pero que a partir de julio de 2014 lo hará en el THW Kiel. En 2007, debutó con la selección de balonmano de Croacia, siendo el recambio natural, por su posición, de Ivano Balić.

A los 14 años, fue invitado por el ex-jugador croata, Irfan Smajlagic, para el combinado nacional. Como cadete, ganó el campeonato de Europa celebrado en Estonia, además de ser elegido mejor jugador del campeonato. Dos años después, debutó con el RK Dakovo en la Liga de Croacia y con 18 años se convirtió en el máximo goleador de la Liga.

Viendo el crecimiento de Domagoj, el club más laureado de Croacia, el RK Zagreb, lo fichó en 2006, donde permaneció 3 años. En su primer año, debutó en la Liga de Campeones de la EHF contra el SG Flensburg-Handewitt con 5 goles, siendo el partido de vuelta contra este mismo equipo su partido más destacado con 9 tantos.

A pesar de jugar buenos partidos en general y de lograr 3 victorias en la fase de grupos. El Zagreb quedó eliminado para la siguiente fase, pero continuó su andadura por Europa al disputar la Recopa de Europa, llegando hasta semifinales pero no pudiendo acceder hasta la final. Al finalizar la temporada, su equipo logró tanto la Liga como la Copa de Croacia, hecho que consiguió las tres temporadas que permaneció en la capital croata. Esa misma temporada, debutó con la selección en el Campeonato del Mundo de 2007 de Alemania, finalizando en quinta posición.

En la siguiente temporada, debutó tanto en un Europeo, como en los Juegos Olímpicos de 2008, consiguiendo el subcampeonato europeo, pero no pudieron obtener medalla olímpica al quedar en cuarta posición.

En 2009, el HSV Hamburg, oficializó el fichaje de Domagoj por 2,25 millones de euros, siendo fichaje más caro de la historia del balonmano, por delante de los traspasos como el de Iker Romero o Nikola Karabatic. Su llegada estuvo acompañada de otros compatriotas como Igor Vori y Blazenko Lacković, que ficharon ese mismo verano.

A partir de su fichaje, fue creciendo y demostrando su valor como jugador, disputando sus segundos Juegos Olímpicos, en 2012, logrando el bronce olímpico ante Hungría, anotando 6 goles en la final de consolación,4 incluidas más medallas internacionales y una Bundesliga en 2011 con el Hamburgo.

En el Campeonato del Mundo, de 2013, lideró a Croacia, en ausencia de Ivano Balić, hasta semifinales, venciendo en los cuartos de final a Francia por 23-30, con 9 goles suyos, siendo designado como mejor jugador del partido. En semifinales, en el partido que Duvnjak jugó con fiebre, Croacia perdió ante Dinamarca. A pesar de la derrota, consiguió la medalla de bronce con su selección, al vencer por 31-26 a Eslovenia, gracias en parte a los 8 goles que anotó. Después de su gran mundial, fue elegido como mejor central del torneo además de ser el primero en la suma de goles y asistencias, con 41 goles y 27 asistencias.

Lideró a su equipo en la final de la Liga de Campeones de la EHF junto a Michael Kraus, para ganar al FC Barcelona Intersport y conseguir su primera Champions. En junio de 2013, el THW Kiel, confirmó en su página web que Duvnjak jugará en el campeón alemán a partir del verano de 2014.

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